Three charged with smuggling exotic species


Conexión Del Río newsroom


Three Mexican nationals were indicted on charges of attempted exportation of wildlife, federal prosecutors announced.

A federal grand jury in McAllen returned the two-count indictment against Jonathan Roberto Rojas-Casados, 32, Roberto Rojas-Ramirez, 50, and Roberto Angel Roman-Alvarez, 27, on Aug. 23. They are expected to make their initial appearance before a U.S. magistrate judge in the near future.

The charges allege the men attempted to take over 160 animals out of the country, according to the office of U.S. Attorney for the South District of Texas Jennifer B. Lowery.

On Aug. 3, according to the complaint originally filed in the case, the three men drove two vehicles into the Hidalgo Port of Entry and attempted to travel outbound into Mexico. Rojas-Casados and Roman-Alvarez allegedly rode together in a Ford Econoline while Rojas-Ramirez followed behind in a separate vehicle.

The charges allege authorities sent both vehicles for inspection. Upon a search of the Econoline, they allegedly discovered two boxes that contained over 160 animals that were concealed in small plastic containers and fabric bags located within the boxes. Among the animals were snakes, Chinese water dragons, iguanas, scorpions, tarantulas, frogs, geckos and lizards, according to the charges.

Rojas-Ramirez allegedly picked up the wildlife and loaded the boxes into the vehicle. Then, he contacted Rojas-Casados for assistance in transporting the wildlife in exchange for payment, according to the complaint.

The charges further allege that several of the animals are classified as Appendix II wildlife in the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora.

It is a violation of the Endangered Species Act to export wildlife without a license or permission from the Department of the Interior or Department of Commerce. It is an additional violation of the Lacey Act to export Appendix II wildlife against the ESA. None of the men had a license or permission to export wildlife from the United States, according to the charges.

If convicted, they face up to 10 years in prison and a possible $250,000 maximum fine.


Protected species


Quantity Species

10 Ball Python

3 Colombian Rainbow Boa

2 Black and White Tegu

6 Green Iguana

5 Forest Armadillo Lizard

8 Jackson’s Chameleon

2 Russian Tortoise

10 Red-eyed Treefrog

6 Green and Black Poison Dart Frog

6 Dyeing Poison Dart Frog

10 Curly-hair Tarantula

10 Emperor Scorpion




A stock photo of a ball python. U.S. federal officials discovered more than 160 exotic and protected animals inside a vehicle that was bound to Mexico in Hidalgo, Texas. Three Mexican nationals have been indicted on federal charges.


Aquí se muestra una pitón bola en una foto de archivo. Autoridades federales descubrieron más de 160 animales exóticos y protegidos en un vehículo que se dirigía a México en Hidalgo, Texas. Tres mexicanos fueron indiciados y enfrentan cargos por delitos federales.



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Arrestan a tres por contrabando de especies exóticas


Redacción Conexión Del Río


Tres ciudadanos mexicanos fueron acusados de intento de exportación de vida silvestre, anunciaron fiscales federales.

Un gran jurado federal en McAllen emitió la acusación de dos cargos contra Jonathan Roberto Rojas-Casados, 32, Roberto Rojas-Ramirez, 50, y Roberto Angel Roman-Alvarez, 27, el 23 de agosto. Se espera que hagan su aparición inicial ante un juez de instrucción de los Estados Unidos en un futuro próximo.

Los cargos alegan que los hombres intentaron sacar del país a más de 160 animales, según la oficina de la Fiscal Federal para el Distrito Sur de Texas, Jennifer B. Lowery.

El 3 de agosto, según la denuncia presentada originalmente en el caso, los tres hombres condujeron dos vehículos hacia el puerto de entrada de Hidalgo e intentaron viajar hacia México. Rojas-Casados ​​y Roman-Alvarez supuestamente viajaban juntos en un Ford Econoline mientras que Rojas-Ramirez los seguía en un vehículo separado.

Los cargos alegan que las autoridades enviaron ambos vehículos para su inspección. Tras una búsqueda en el Econoline, supuestamente descubrieron dos cajas que contenían más de 160 animales ocultos en pequeños contenedores de plástico y bolsas de tela ubicadas dentro de las cajas. Entre los animales había serpientes, dragones de agua chinos, iguanas, escorpiones, tarántulas, ranas, geckos y lagartijas, según los cargos.

Rojas-Ramírez supuestamente recogió la vida silvestre y cargó las cajas en el vehículo. Luego, se puso en contacto con Rojas-Casados ​​para que lo ayudara a transportar la vida silvestre a cambio de un pago, según la denuncia.

Los cargos alegan además que varios de los animales están clasificados como vida silvestre del Apéndice II en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.

Es una violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción exportar vida silvestre sin una licencia o permiso del Departamento del Interior o el Departamento de Comercio. Es una violación adicional de la Ley Lacey exportar vida silvestre del Apéndice II contra la ESA. Ninguno de los hombres tenía licencia o permiso para exportar vida silvestre de Estados Unidos, según los cargos.

Si son declarados culpables, enfrentan hasta 10 años de prisión y una posible multa máxima de $250,000.


Especies protegidas


Cantidad Especies

10 Pitón bola

3 Boa Arcoiris Colombiana

2 Tegu blanco y negro

6 Iguanas verdes

5 Lagarto armadillo del bosque

8 Camaleón de Jackson

2 Tortuga rusa

10 Rana arbórea de ojos rojos

6 Rana dardo venenosa verde y negra

6 Rana dardo venenosa teñida

10 Tarántula de pelo rizado

10 Escorpión emperador



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