• Conexion Del Rio

Strong leadership and experience




By Rubén Cantú, Conexión Del Río


As a U.S. Marine from 1990-1994 he served in the first Gulf War, he joined the U.S. Border Patrol and retired after working in five different sectors during his 25-year term. He is now running for mayor of the city of Del Rio.

Virgil Armstrong retired on Jan. 1, 2020 as a member of the senior management team of the Del Rio Sector U.S. Border Patrol. His spirit of service is now the driving force behind his run for public office.

Armstrong, a devout Christian and a family man, said he will always put the community of Del Rio first.

He said there is more to be done for the community, and he is willing to put in the time and effort.

Armstrong said he realized more leadership is needed in the representation we have at the local level. “We needed more, we needed a lot more,” he said.

Once he hit the campaign trail, he got a closer look not only at the people he is going against, the citizens of Del Rio have been talking to him to bring him up to speed in the history of Del Rio and former mayors.

Armstrong is confident he can provide that leadership in order to bring more economic development to Del Rio, as well as public safety and infrastructure.

“I know without a doubt that I can provide that for Del Rio and be that person, help push us into a stronger economic base,” he said.

Key to that goal will be to have the right partners in the council, in order for all to work together, he said.

As a retired Border Patrol senior management member, Armstrong is fully aware of the issues brought to Del Rio by illegal immigration.

He said those issues need to be addressed by a coalition in partnership with Customs and Border Protection at the port of entry, the Val Verde County Sheriff’s Office, Texas DPS, and the National Guard, because the the city plays a smaller role of that big picture.

“We need to step up and do our part whether it be in logistics, helping with locations, I know that we already work with the NGOs (non-government organizations) to help get the aliens into their facility and then out as fast as possibly, that is just the first step.”

A more comprehensive plan is needed in order to be more efficient in tackling the problem, a plan involving Mexican officials as well, he said.

One of the strategies he’d follow, he said, would be to get Mexican officials in Acuña involved, in order to develop a binational effort to stop illegal immigration.

He said although illegal immigration will be very difficult to bring to a dead stop, with the participation of federal, state and local officials something needs to be done.

Armstrong also sees better streets, providing better lighting and more economic development, as well as a new international bridge as his main goals.

“We need full-time grant writers, Eagle Pass employs two, we have zero … if we could actually get those grants and work on the streets, the lights, creating a safer environment for Del Rio.”

Armstrong also said Del Rio needs to get ready for the economic impact following the recent approval of the Ports to Plains I-27 corridor, something that can only be accomplished if we all work in conjunction.

“We need leadership, I have the border immigration experience, the logistics, the border issues, I can work together as a team builder, we need to push for the international bridge, whether it is the parks, the bridge, we can work together, if the citizens of Del Rio want a better future,” he said.


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Liderazgo fuerte y experiencia


Por Rubén Cantú, Conexión Del Río


Como Marine de 1990 a 1994, sirvió en la primera Guerra del Golfo, se unió a la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos y se retiró después de trabajar en cinco sectores diferentes durante sus 25 años en la agencia. Ahora se postula para alcalde de la ciudad de Del Río.

Virgil Armstrong se retiró el 1 de enero de 2020 como miembro del equipo directivo senior de la Patrulla Fronteriza Sector Del Río. Su espíritu de servicio es ahora la fuerza detrás de su candidatura a un cargo público.

Armstrong, un cristiano devoto y hombre de familia, dijo que siempre pondrá a la comunidad de Del Río en primer lugar.

Dijo que hay más por hacer por la comunidad, y que está dispuesto a dedicar tiempo y esfuerzo.

Armstrong dijo que se dio cuenta de que se necesita más liderazgo en la representación que tenemos a nivel local. “Necesitábamos más, necesitábamos mucho más”, dijo.

Una vez que inició la campaña electoral, pudo ver más de cerca no solo a las personas contra las que se enfrenta, sino que los ciudadanos de Del Río han estado hablando con él para ponerlo al día en la historia de la ciudad y los ex alcaldes.

Armstrong confía en que puede proporcionar ese liderazgo para traer más desarrollo económico a Del Río, así como seguridad pública e infraestructura.

“Sé sin lugar a dudas que puedo brindarle eso a Del Río y ser esa persona, ayudarnos a impulsarnos hacia una base económica más sólida”, dijo.

La clave para ese objetivo será tener los socios correctos en el consejo, para que todos trabajen juntos, dijo.

Como miembro jubilado del equipo administrativo de la Patrulla Fronteriza, Armstrong está plenamente consciente de los problemas que la inmigración ilegal representa para Del Río.

Dijo que esos problemas deben ser abordados por una coalición en asociación con Aduanas y Protección Fronteriza en el puerto de entrada, la Oficina del Sheriff del Condado Val Verde, Texas DPS y la Guardia Nacional, porque la ciudad juega un papel menor en esa imagen.

“Necesitamos intensificar y hacer nuestra parte, ya sea en logística, ayudar con las ubicaciones, sé que ya trabajamos con las ONG (organizaciones no gubernamentales) para ayudar a que los inmigrantes entren en sus instalaciones y luego salgan lo más rápido posible, ese es solo el primer paso”.

Se necesita un plan más integral para ser más eficientes en enfrentar el problema, un plan que involucre también a los funcionarios mexicanos, dijo.

Una de las estrategias que seguiría, dijo, sería involucrar a los funcionarios mexicanos en Acuña, a fin de desarrollar un esfuerzo binacional para detener la inmigración ilegal.

Dijo que aunque será muy difícil detener la inmigración ilegal por completo, con la participación de funcionarios federales, estatales y locales, es necesario hacer algo.

Armstrong también ve mejores calles, mejor iluminación y más desarrollo económico, así como un nuevo puente internacional como sus objetivos principales.

“Necesitamos redactores de subvenciones de tiempo completo, Eagle Pass emplea a dos, nosotros no tenemos ninguno … si pudiéramos obtener esas subvenciones y trabajar en las calles, el alumbrado público, creando un entorno más seguro para Del Río”.

Armstrong también dijo que Del Río necesita prepararse para el impacto económico tras la reciente aprobación del corredor Ports to Plains I-27, algo que solo se puede lograr si todos trabajamos en conjunto.

“Necesitamos liderazgo, tengo la experiencia de inmigración fronteriza, la logística, los problemas fronterizos, puedo trabajar armando equipos, necesitamos impulsar el puente internacional, ya sean los parques, el puente, podemos trabajar juntos, si los ciudadanos de Del Río queremos un mejor futuro”, dijo.

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